23:20 

Тореадорский скрипач
Cause two can keep a secret If one of them is dead.
На главную площадь города с самого утра стекались толпы народа. Площадь
была абсолютно забита, за места в первых рядах и на крышах соседних
домов шла непрестанная борьба: бедняки, ремесленники, купцы, дети, слуги
и школяры толкались, ругались и обсуждали последние новости в городе. А
главной новостью уже несколько дней была смерть Его Величества короля
Альберта II. Буквально через несколько минут похоронная
процессия должна выйти на площадь, пройти по ней через коридор,
образованный стражей, и зайти в храм, стоящий в самом центре площади. К
удовольствию толпы, стояла солнечная погода, совершенно не подходящая
для такого трагического события. Белые стены храма были ярко освещены
послеполуденным солнцем. Огромные витражи в оправе золотых орнаментов
сверкали как драгоценные камни. Сверху раздался гулкий удар колокола,
потом ещё один, толпа в мгновение стихла: на площади показалась
процессия. Впереди шла личная гвардия короля с флагом королевства и
родовым гербом королевской династии. За ними шли: наследный принц
Вольфганг с братом, в шёлковых траурных костюмах, усыпанных
драгоценностями и расшитых золотом, Батольди, племянник покойного, в
форме гвардейского офицера, сэр Ульрих , генерал, советник и близкий
друг короля, одетый в начищенные до блеска парадные доспехи, и несколько
министров – все они несли саркофаг, а дальше - дочери короля, и с ними
ещё некоторое количество родственников и высокопоставленных особ.
Замыкал колонну ещё один отряд гвардии, несущий трофейные знамёна.
Процессия медленно прошла через ряды зевак и зашла в храм, один отряд
гвардейцев остался снаружи. Удары большого медного колокола сменил
мелодичный перезвон бронзовых.
Сэр Ульрик всегда любил этот храм,
особенно в солнечные дни. Светящиеся в такую погоду витражи сегодня
казались особенно красивыми. Храм казался ему самым мирным местом на
земле, свободным от мирской суеты. Но сегодня он должен нарушить его
вековое спокойствие. Сэр Ульрик, военный советник короля Альберта ΙΙ,
уже давно вошёл в тот возраст, когда доспехи на мужчине начинают
смотреться неуместно, но не в его случае. Двухметровую героическую
фигуру солдата, закованную в броню, венчали седины мудрого и опытного
командира. Под пение хора саркофаг был поставлен на пьедестал, и генерал
позволил себе погрузиться в размышления. Сэр Ульрик с королём были
друзьями и в раннем детстве, и когда король был ещё молодым принцем, и в
наполненном заботами правлении, и в мире, и на войне. Ульрик,
отличавшийся огромной физической силой, был при этом далеко не глуп, но
по уму ему никогда было не сравниться с Альбертом. Способность короля
всё замечать, всё помнить и безошибочно включать в свои расчёты всегда
поражала Ульрика. Как жаль, что он так и не объяснил, как решить
последнюю проблему. А проблема обозначилась ещё несколько лет назад:
принц Вольфганг, наследник престола, вернулся после длительного
заграничного путешествия абсолютно другим человеком. В нём появилась то
лицемерие и презрение, которое всегда выдаёт в человеке низость
характера. Он стал мелочным и жестоким, а когда его отец слёг, ходил по
замку важный как индюк и прикидывал изменения, которые он внесёт в
обустройство тронной залы, предчувствуя скорую кончину родителя. Его
брат, Мартин, всегда туговато соображавший, давно завидовал брату, и
соседние государства уже наверняка предложили ему помощь в получении
престола. Все понимали – их грызня вполне способна повлечь за собой
ослабление, а затем и раскол государства. Все понимали это, но король
молчал, а Ульрик не спрашивал, надеясь, что Альберт как всегда,
тщательно всё обдумав, поставит ему конкретные цели и даст распоряжения.
Теперь же спрашивать поздно и Ульрику пришлось решать всё самому.
Батольди, племянник короля, умный и храбрый офицер гвардии, ещё не знал,
что именно ему Ульрик отвёл роль нового короля, сам Батольди никогда бы
на это не согласился, но выбора у него не будет, он станет ближайшим
наследником.
- Прости Альберт, старый друг. Простите, Ваше
Величество, что я оскверняю ваш последний путь, но другого момента не
представится. Прости меня, храм, за моё непочтение. – Почти беззвучно
проговорил Ульрик. В разноцветном свете, лившемся из витражей два раза
сверкнул меч, и два тела в богатых траурных костюмах повалились на пол.
«Изменник Ульрик, Ульрик-предатель» - сверкнула мысль в голове у
генерала. Он повернулся к гвардейцам и приготовился…

URL
   

Тореадорского скрипача сон.

главная